Novedades de 2018: servicios para el autismo en Texas

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Novedades de los servicios para el autismo

Así como evoluciona la comprensión del trastorno del espectro autista (TEA), también lo hacen los programas y servicios creados para brindarles respaldo a las personas con TEA y a sus familias. La Asamblea Legislativa de Texas y el gobierno federal han tomado medidas con el fin de ampliar y mejorar los servicios para las personas con TEA. Sin embargo, son muchas las personas que todavía no tienen acceso a opciones de apoyo y servicios adecuados. De todas maneras, la planificación de los servicios y las opciones de apoyo en todo el estado representa un desafío, ya que la comprensión del TEA está evolucionando, las necesidades individuales pueden variar significativamente y los servicios disponibles no satisfacen hoy en día la evidente demanda.

Infórmese acerca de los programas y servicios que están disponibles en este momento, así como acerca de los temas que podrían considerarse durante la próxima sesión legislativa.

Financiamiento estatal para los servicios vinculados con el autismo

A fin de prepararse para la 86.a Asamblea Legislativa de Texas (2019), los organismos estatales están elaborando sus solicitudes de asignaciones legislativas (LAR, por sus siglas en inglés), y muchos están invitando a la gente a compartir ideas. Las LAR que se preparan ahora le indican a la Asamblea Legislativa cuánto dinero necesitará un organismo para brindar servicios durante los dos años que comienzan el 1 de septiembre de 2019. Las LAR son detalladas, y el personal del organismo debe explicar y justificar los pedidos.

Texas ha proporcionado financiamiento estatal para los servicios vinculados con el autismo durante 10 años. Se incluye a continuación un resumen de la manera en que se financiaron los servicios para el autismo en sesiones legislativas recientes, lo cual puede dar una idea de lo que podría financiarse en la próxima sesión legislativa.

84.a Asamblea Legislativa de Texas

Durante la 84.a Asamblea Legislativa de Texas (2015), los servicios para niños y otras cuestiones recibieron mucha atención:

  • Subsidios para la THECB: se realizó una nueva asignación de $8.1 millones a la Junta de Coordinación de Educación Superior de Texas (THECB, por sus siglas en inglés) con el objeto de financiar subsidios para programas de educación superior pública orientados a capacitar a padres y docentes sobre cómo usar el análisis conductual aplicado (ABA, por sus siglas en inglés) y alentar investigaciones innovadoras. Se destinaron cantidades específicas para cada tipo de subsidio; por ejemplo: capacitación para padres, capacitación como analistas conductuales certificados por la junta para docentes y demás personal de la escuela, e investigación.

  • Programa estatal para el autismo: gracias a $14.4 millones de financiamiento, más niños pudieron acceder a los servicios vinculados con el autismo (1,970 contra 295 en 2014) por medio del Programa para el Autismo que ofrece Servicios Humanos y de Salud (que, en ese momento, dependía del Departamento de Servicios de Rehabilitación y Asistencia [DARS, por sus siglas en inglés]). Se eliminaron gradualmente los servicios abarcativos de ABA para poder ampliar los servicios específicos de ABA.

  • Consejo de Texas para el Autismo: se puso fin al Consejo de Texas sobre el Autismo y los Trastornos Generalizados del Desarrollo en virtud del Proyecto de Ley del Senado (SB, por sus siglas en inglés) 200, mediante el cual también se trasladaron a la órbita de la Comisión de Servicios Humanos y de Salud de Texas (HHSC, por sus siglas en inglés) los programas del DARS. El presidente ejecutivo de la HHSC creó posteriormente el Consejo de Texas para el Autismo, organismo encargado de brindar asesoramiento y recomendaciones a fin de garantizar que se aborden las necesidades de las personas con TEA y sus familias y que se coordinen los recursos para satisfacer dichas necesidades.

85.a Asamblea Legislativa de Texas

Las medidas tomadas por la 85.a Asamblea Legislativa de Texas (2017) con respecto al financiamiento siguieron la línea de las tomadas por la 84.a Asamblea Legislativa de Texas. Un cambio significativo en cuanto a los subsidios para la THECB fue que se flexibilizaron las restricciones que exigían que una determinada parte del financiamiento se destinara a subsidios específicos, de modo que los subsidios pudieran gastarse en actividades claramente más necesarias. Otro de los cambios fue que las instituciones privadas de educación superior también pudieran solicitar los subsidios.

Se incluyen seguidamente otros casos de legislación sobre los servicios para el autismo tratados durante la 85.a Asamblea Legislativa de Texas:

  • Acreditación de los BCBA: durante la 85.a Asamblea Legislativa de Texas, se sancionó un proyecto de ley para acreditar a los analistas conductuales certificados por la junta (BCBA, por sus siglas en inglés) y a los analistas conductuales adjuntos matriculados, tras no haber sido sancionado durante la 84.a Asamblea Legislativa de Texas. Si bien los BCBA tienen certificación nacional, es necesaria la acreditación estatal para facturarle a Medicaid las tareas realizadas por las personas que supervisan. La acreditación aumentará la cantidad de BCBA en Texas y contribuirá a evitar que personas sin capacitación se presenten como expertos en análisis conductual. La acreditación depende del Departamento de Acreditación y Reglamentos de Texas, mientras que la creación de normas, las políticas y el cumplimiento recaen sobre la Junta de Acreditación de Analistas Conductuales de dicho Departamento (ingrese en tdlr.texas.gov/bhv/bhvboard.htm). La junta ha promulgado normas, y la acreditación comenzará el 1 de septiembre de 2018.

  • Subsidios educativos para programas que prestan servicios a alumnos con autismo: como resultado de la sanción del Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB, por sus siglas en inglés) 21, el Organismo de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés) debe establecer un programa de subsidios para los distritos de escuelas públicas y las escuelas subvencionadas de inscripción abierta, incluidas las escuelas subvencionadas que prestan servicios principalmente a estudiantes con discapacidades, a fin de brindar servicios innovadores a los alumnos con autismo. Los programas de subsidios comprenden a alumnos de 3 a 9 años. Un programa reúne los requisitos si funciona como un campus independiente o como un programa aparte del campus, con un presupuesto aparte, y le da prioridad a la inscripción de alumnos con autismo. Es obligatorio que los programas de subsidios incluyan:

    • diseño basado en pruebas y en investigaciones;
    • uso de datos empíricos sobre los logros y las mejoras de los alumnos;
    • apoyo y colaboración de los padres;
    • uso de tecnología;
    • inclusión significativa; y
    • la capacidad de reproducir el programa para los alumnos de todo el estado.

    La nueva ley prohíbe lo siguiente:

    • cobrar una tarifa;
    • exigir que un padre inscriba a su hijo en un programa;
    • permitir que una comisión de admisión, revisión y retiro coloque a un alumno en un programa sin el consentimiento por escrito de los padres; o
    • seguir adelante con la participación en un programa luego de que los padres revoquen el consentimiento por escrito.

Los programas pueden modificar el tiempo destinado a la educación, coordinar con proveedores privados o de la comunidad, inscribir a alumnos sin discapacidades o con otras discapacidades y aceptar aptitudes del personal y proporciones personal-alumnos que no coincidan con los requisitos reglamentarios.

Pueden asignarse hasta 10 subsidios por año, con un máximo de $1 millón por subsidio por año para dos años. Se priorizarán los esfuerzos de colaboración; además, los programas deben reflejar la diversidad que existe en Texas.

El Organismo de Educación de Texas tiene la obligación de apartar $20 millones del programa escolar fundacional para el período 2018-2019 y reducir la asignación de cada distrito y escuela subvencionada de manera proporcional para dar cuenta de los fondos para los subsidios. El Organismo de Educación de Texas y los programas pueden aceptar obsequios, subsidios y donaciones para el programa. Se considera que un alumno que participa de un programa de subsidios recibe educación regular, independientemente del tiempo que haya estado en un ámbito educativo regular. Es obligación del Organismo de Educación de Texas presentar un informe en diciembre de 2020, y el programa finaliza el 1 de septiembre de 2021.

86.a Asamblea Legislativa de Texas

La 86.a Asamblea Legislativa de Texas comienza el 8 de enero de 2019. En el ínterin entre las sesiones legislativas, las comisiones tienen la obligación de analizar temas clave e investigar los distintos temas, lo cual contribuirá a guiar sus decisiones legislativas futuras. La siguiente obligación que tendrán durante el ínterin sugiere uno de los rumbos que es posible que tome la 86.a Asamblea Legislativa de Texas:

Analizar programas de escuelas públicas que tengan resultados comprobados en lo que respecta a satisfacer las necesidades y mejorar los logros de los alumnos con discapacidades, haciendo hincapié en los programas que se especializan en autismo, disgrafia y dislexia. Recomendar formas de respaldar y hacer crecer programas innovadores para estos alumnos, incluso brindar servicios complementarios o fomentar las asociaciones entre el sector público y privado o la colaboración entre escuelas subvencionadas y distritos. Controlar la implementación y el financiamiento de los programas piloto autorizados en el HB 21 (85R) y supervisar que el Organismo de Educación de Texas cumpla con el SB 160 (85R), que prohíbe los límites a los alumnos de educación especial.

Financiamiento federal para los servicios vinculados con el autismo

En julio de 2014, los Centros para los Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) redactaron una carta para aclarar la cobertura de Medicaid con respecto a los servicios para niños con autismo. La carta les informaba a los estados que tenían que poner a disposición todos los servicios cubiertos a fin de satisfacer las necesidades individuales de cada niño. Se les indicó a los estados que cubrieran los servicios en virtud de la Ley del Seguro Social, incluso:

  • Servicios de otros médicos acreditados
  • Servicios preventivos
  • Servicios terapéuticos
  • Servicios financiados por el programa de Detección Temprana y Periódica, Diagnóstico y Tratamiento (EPSDT, por sus siglas en inglés, o Medidas para la Salud de Texas):
    • Servicios médicos
    • Servicios de enfermería privada
    • Servicios de atención personal
    • Atención a domicilio
    • Equipos y suministros médicos
    • Servicios de rehabilitación
    • Servicios oftalmológicos, auditivos y dentales
    • Fisioterapia, terapia ocupacional y del habla

Los funcionarios de Medicaid de Texas comenzaron a trabajar en 2014 para que los servicios –como aquellos disponibles para los niños inscritos en el programa EPSDT– estuvieran disponibles para los adultos en todo el estado, como parte del Plan Estatal de Medicaid. Cuando el plan esté actualizado e implementado, es posible que Texas esté más cerca de brindar la totalidad de los servicios y opciones de apoyo necesarios para satisfacer las necesidades individuales de cada niño y adulto diagnosticado con TEA.


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